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食肆興衰與愛情成敗

縱橫大小菜館多年,看過不少食肆倒閉,發覺許多食肆之所以由盛轉衰,都是自作孽。「創業難,守業更難」,這個難,有時不關乎外圍的環境,而是個人的心理素質。

 

任何食肆開張初期,因著新鮮感,總能吸引一眾街坊光顧。至於這間食肆是否留得住客人,就要看其菜餚是否質優味美。這是一輪汰弱留強的淘汰賽。

好的食肆自然有口皆碑,留住一批捧場客,也吸引其他人慕名而來,於是這間食肆進入興盛期。可惜許多食肆為德不卒,沒有做好品質管制,打響名堂沒多久就開始鬆懈。好些食肆剛開始時蠻不錯,但常常隔了一段時間後再光顧,卻感到不對勁,味道差了,有時連伙計的服務態度也差了。「都係以前比較好」,這是我和朋友們重訪一些菜館時常有的結論。這也表示它關門大吉已指日可待。

許多時我都不明白,這些食肆不是沒有能力,為何「自甘墮落」呢?是不是她們以為有了口碑,就毋須再堅持質素呢?這不是自掘墳墓嗎?口碑是靠質素來維持的,口碑不能靠口碑來維持的。

這多少顯示當初老闆創造出來的味道,純粹是一種賺錢的手段,而不是為了滿足顧客,不是對美味有一份執著,因此賺錢的目標一達,其他的就鬆懈下來,失去了一間成功食肆應有的認真與堅持。矯情假義很難長期偽裝,老闆、廚師的個人心理素質,決定了一間食肆的「可持續發展空間」。

這不是跟談戀愛很相像嗎?追求時、剛拍拖時,甜言蜜語、照顧周到、無微不至,感情一旦穩定,反而打馬虎眼,苟且偷安。結果讓愛情淪為惡名昭彰的短命種。

也許我們當初的動機不純,沒有了解愛情真箇老套得很,追求海枯石爛,與愛人共享人間的種種不幸。很多人談戀愛,也許只是為了補償家庭溫暖的不足,追求個人的虛榮感,以至純粹慾望作祟。所以當事人只自戀,而不是戀人,而異性碰巧成了他自戀的工具而已。

愛情路上有許多艱難,如果沒有搞清楚情為何物,沒有認真、堅持、委身等心理素質,一旦遇上困難,自然容易棄械投降。

成功的食肆斷不會以「不在乎長做長有,只在乎曾經好味」為經營方針,曇花一現的食肆只是間失敗的食肆;同理,不在乎天長地久的愛情,根本就不是真愛。